Mind: My Journey to Mental Clarity

Anjuli Clough discusses living with anxiety at university.

0
Orange You Nervous? by Gabrielle Wolf

Anjuli Clough

For most  of us,  university  is meant  to  be place  where  you find  your  career path,  friends  for  life,  and maybe  even  a potential  partner. Unbeknownst  to me,  it  became the  place  I found  my  mental illness.

During secondary  school, I  realised  my brain  was  wired differently  –  I reacted  adversely  to situations  which  most would  shrug  off over  time.  However, just  as  my determination  to  be academically  successful  was peaking,  so  was  my mental illness.  I’d managed to  get by,  pushing  through my  A-Levels  and going  to  one of  the  most  prestigious  universities in  the  country, reading  one  of the  most  competitive courses;  but  I  still felt  inadequate.  Not to mention  the  stress of  moving  away from  my  support network,  my  closest friends  and  my family.  This  new lifestyle  was  alien to  me.

Second  year was  the  low point  of  my mental  health.  Before, I’d  accept-ed  the theory  that  I was  “homesick”  or “nervous  about  meeting new  peo-ple/starting  a new  degree.”  Now, I realised  there  was something  else  brewing in  the  background holding  me  back. Despite my  mental  health issues,  I’d  established a  good  friend-ship group  and  was settling  in  –  until  that structure  collapsed. Unaware  of it,  and  shortly after  these  events, I  became  a completely  different  person. On  top  of university  feeling  obscure, I  was  now an  alien  to myself. I  became  agitated, angry  and  obsessive to  the  point of  restlessness,  and my  mind  would not  give  up. If studying  wasn’t  enough stress  to  cope  with,  imagine your  mind  turning against  you,  manipulating events,  thinking  the  worst of  a  situation, turning  on  the people  you  love. I  hated  this, but  I  was a  prisoner  to  my  own cognitions,  and  there appeared  to  be no  escape.  I had  turned  this behaviour  into  the norm. There  were  plenty of  times  I reached  breaking  point, feeling  as  if I  had  reached beyond  the  point of  help.  My thoughts would  work  me up  into  such a  panicked  state that  it  made me  feel  as if  I  was going  to  collapse into  a  heap, or  never  come down  from  it. Despite never  thinking  I’d need  help,  I really  did.

So I  took a  trip  to  student  services to  explain  my situation.  Being already well  versed in  the  screening processes  and  support that  my  secondary school  had  to offer,  I  presumed I  would  be told  “it’s  just a  stressful  phase, it  will  pass” and  be  given some  self-help  sites to  look  up.  On the  contrary,  this visit  was  surprisingly different.  Finally  a professional  could  see and  feel  my struggle,  and  I felt  genuinely  validated. I  had  a safe  space  where I  could  talk to  someone,  delve into  the  deepest and  darkest  feelings I  had,  and not  be  judged one  bit  for it.  Albeit  sceptical that  anything  could be  fixed  at that  point,  I had  finally  began to  plan  my road  to  recovery.  Up and  down  days still  occurred  (and continue  to  do  so  today; there  is  never a  quick  fix for  mental  health) but  I  worked hard  and  painstakingly began  to  battle them.

My  next hurdle  was  to see  a  GP. Having  worked  in and  studied  the medical  profession  for both  my  degree and  work  experience, I  had  wrongfully stereotyped  a  visit to  the  doctor regarding  mental  health a  waste  of time. I was proved  wrong  once again,  and  I finally  came  to my  diagnosis.  As a consequence, I was  diagnosed with  anxiety  and depression.  Having  these  diagnoses proved  both  terrifying ying  and relieving;  it  defined how  I  felt, thought  and  acted but  it  also meant  that  yes, there  was  something different  about  me. I  started  medica-tion and  a  course of  CBT  which was  a  life-saver (sometimes  in  the most  literal  sense), and  started  my road  to  recovery. Not  only  the professionals,  but  my closest  friends  and family  be-came  aids to  my  recovery and  they  still are  to  this day.

If  there’s one  piece  of advice  I’d  give to  someone  feeling similar,  it  is to  not  only talk  to  those close  to  you, but  also  listen to  them. You  may not  realise  that you’re  being  clutched into  the  depths of  your  mental illness,  but  others will  notice  and desperately  want  to help  you  in whatever  way  they can.  So  please let  them  in and  don’t  suffer alone,  confused  and  at  breaking-point.  Personally, it’s  a  daily struggle  not  to stigmatise  myself.  Yes, I have  a  mental health  is-sue  and yes,  I  can still  pursue  my degree  and  career like  anyone  else. Everyone’s  experiences  are diverse  but,  if anything,  my  mental illness  has  taught me  to  take a  step  back and  evaluate  how I  feel  and act.  I  am more  in  tune with  myself  and my  feelings  than ever  before.  I  feel  like for  once,  I  actually know myself.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.